ÉLEVAGE DE LA WALLONIE
 
                      Bouvier des Flandres


 
"Elle ne mourra pas parce qu'elle est la meilleure!"
  J. Chastel
 
 
 Carolle Caron      
 Mont-Tremblant, Qc                     819-425-7737
 
Cliquer sur le lien suivant pour visionner une vidéo d'une durée de 6min38 sur la vie de bouviers des Flandres, des activités qu'ils peuvent pratiquer et performer....jugez de vous-mêmes!!!
 

Vidéo: Présentation du bouvier des Flandres 

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**NOUVEAU**
 
Cliquer sur le lien suivant pour visionner un diaporama sur la vie de Jazz-Foxy de la Wallonie (Sophie); elle habitait en Alberta avec sa propriétaire Shelly, qui en a tellement bien prit soin durant toute sa vie; beau souvenir!
 
 
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Cliquer sur le lien suivant pour visionner notre fin de semaine de "Test d'instinct sur troupeau 2009" d'une durée de 16min42 démontrant quelques séquences de certains bouviers des Flandres participants à cette activité. Considérant que tous ces chiens n'avaient aucune expérience avec les moutons, il est étonnant de réaliser que l'instinct est encore bien présent.
 
 
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Cliquer sur le lien suivant pour visionner le résumé de la vidéo d'une durée  de 4min49 sur l'entretien et le toilettage d'un bouvier des Flandres, pour le chien de compagnie ainsi que celui d'exposition.   La vidéo est  d'une durée approximative de 1h40 est en vente présentement.  Si vous désirez commander votre exemplaire, veuillez faire parvenir vos coordonnées à caro@bouvierdesflandresdelawallonie.com


Vidéo: Toilettage/Grooming du bouvier des Flandres  (bien entendu, la qualité de l'image du DVD est supérieure à celle du web)  

 
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Cliquer sur le lien suivant pour visionner une vidéo d'une durée de 4min41 intitulée: "Boubous dans nos hivers canadiens".  Attention...attachez vos tuques car il est plutôt étourdissant mais il conserve tout de même tout son charme hivernal!
 

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Cliquer sur le lien suivant pour visionner la "Vie des puppies de la Wallonie" d'une durée de 21min25...voyez comment ils sont attachants!
 
 
 
N'ACHETEZ PAS UN BOUVIER !

Par Pam Green (c.1992)   Êtes-vous intéressés à acheter un Bouvier? Vous devez lÙêtre sinon vous ne liriez pas ceci. Vous avez déjà entendu comme les Bouviers sont merveilleux. Eh bien, je crois que vous devriez aussi entendre, avant quÙil soit trop tard, que le BOUVIER NÙEST PAS LA RACE PARFAITE POUR TOUT LE MONDE. La race possède quelques caractéristiques que certaines personnes trouvent charmantes, mais que dÙautres personnes trouvent légèrement déplaisantes ou encore, dÙautres trouvent tout simplement intolérables.
 
Il existe des races différentes pour des besoins différents. Il y a plus de 200 races pures de chiens dans le monde. Vous seriez peut-être mieux avec une autre race. Vous seriez peut-être mieux avec un chat ou encore avec un poisson rouge, une perruche, un hamster ou une sorte de plante dÙintérieur.
 
N'ACHETEZ PAS UN BOUVIER SI VOUS ÊTES MAJORITAIREMENT ATTIRÉS PAR SON APPARENCE.

L'apparence des Bouviers que vous avez vue dans l'enceinte d'exposition est le produit de plusieurs heures de baignade et de toilettage. Cette beauté soigneusement construite est fugace : quelques minutes de liberté, galopant dans les champs ou trottant sous la pluie la renvoie à son apparence naturelle. L'apparence naturelle du Bouvier est celle d'un gros chien de ferme hirsute, habituellement avec de la saleté et du branchage  s'agrippant à son poil épars. Ses esthétiques sont ceux d'un lit défait. Rappelez-vous que le surnom hollandais de la race, « Vuilbaard », veut dire « barbe sale ». La vraie beauté du Bouvier se trouve dans son caractère et non dans son apparence. Il y a plusieurs races dont la beauté naturelle excède de loin celle du Bouvier. L'apparence de certaines des races à poils longs et de plusieurs de celles à poils courts est moins dépendante sur le toilettage que l'est celle du Bouvier
 
N'ACHETEZ PAS UN BOUVIER SI VOUS NE VOULEZ PAS PARTAGER VOTRE MAISON ET VOTRE VIE AVEC VOTRE CHIEN.

Le Bouvier a été reproduit pour partager le travail de ferme et passer la plupart de son temps à travailler avec la famille. Il prospère en votre compagnie et veut être partout où vous êtes. Il est le plus heureux quand il habite avec vous dans votre maison et quand il va avec vous lors de vos sorties. Alors qu'il tolère normalement d'être laissé seul à la maison (préférablement avec une porte à chien donnant accès à la cour clôturée), il ne devrait pas être relégué à la cour arrière ou au chenil. Un chiot exilé de la maison a de fortes chances de devenir insociable (peureux et/ou agressif sans provocation), indiscipliné, et malheureux. Il peut très bien développer des passe-temps tels que creuser ou japper, ce qui vous déplaira autant à vous qu'à vos voisins. Un adulte ainsi exilé sera aussi misérable. Si vous ne préférez pas profiter le plus possible de la camaraderie de votre chien, appréciez qu'il dorme dans votre chambre la nuit et partage plusieurs de vos activités le jour, vous devriez choisir une race moins orienté à la compagnie humaine. Il en est de même, si votre emploi ou d'autres obligations vous empêchent de passer beaucoup de temps avec votre chien. Aucun chien est vraiment heureux sans compagnie mais les chiens de meute tolèrent mieux d'être mis en enclos ou en cour, tant qu'ils sont en groupe de deux ou plus. Un meilleur choix serait un chat, puisqu'ils sont solitaires de nature.
 
N'ACHETEZ PAS UN BOUVIER SI VOUS N'ENTENDEZ PAS ÉDUQUER (ENTRAÎNER) VOTRE CHIEN.

L'obéissance de base et les règles de la maison NE SONT PAS optionnelles pour le Bouvier. Comme minimum absolu, vous devez lui apprendre à répondre avec confiance aux commandes du rappel, du « couché », du « reste », et de la marche au pied avec ou sans laisse et ce, malgré les tentations. Vous devez également lui apprendre à respecter les règles de la maison : par exemple, a-t-il le droit de monter sur les divans? A-t-il le droit de mendier à la table? Ce que vous permettez ou interdisez importe peu; mais il est crucial que vous, et non le chien, fassiez ces choix et que vous renforciez vos règles constamment. Vous devez vous engager à assister à une série de leçons hebdomadaires de 8 à 10 semaines dans un club d'obéissance local ou chez un entraîneur professionnel et à faire une ou deux courtes sessions (5 à 20 minutes) par jour.
À mesure que les « commandes » sont apprises, elles doivent être intégrées à votre vie quotidienne en étant utilisées à des moments appropriés et renforcés constamment. Les jeunes chiots Bouviers sont relativement faciles à entraîner : ils veulent plaire, sont intelligents, et de nature calme, avec une durée d'attention relativement bonne. Une fois qu'un Bouvier a appris quelque chose, il a tendance à bien le retenir. Votre mignon, doux petit bébé Bouvier grandira pour devenir un grand chien puissant avec une forte personnalité confiante et la détermination de finir tout ce qu'il entreprend. S'il a grandi en vous respectant et en respectant vos règles, alors toute sa force physique et mentale travaillera en votre faveur. Mais s'il a grandi sans règle ou directive de votre part, assurément il fera ses propres règles et ses forces physiques et mentales agiront souvent en opposition à vos besoins et désirs. Par exemple : il pourrait vous traîner dans la rue comme s'il participait à une compétition de chiens de traîneau; il pourrait agripper la nourriture dessus la table; il pourrait interdire à vos invités d'entrer dans SA maison.

Cet entraînement ne peut pas être délégué à quelqu'un d'autre, comme par exemple en envoyant le chien à une école d'entraînement, parce que la relation de respect et d'obéissance est personnelle entre le chien et l'individu qui fait l'entraînement. Ceci est vrai de tous les chiens à des degrés plus ou moins grands, mais définitivement à un très grand degré chez les Bouviers. Alors que vous voudrez définitivement l'aide d'un entraîneur d'expérience pour vous apprendre comment entraîner votre chien, vous devrez vous-même entraîner votre Bouvier. À mesure que chaque leçon est bien apprise, le reste du foyer (à l'exception des jeunes enfants) doit aussi travailler avec le chien, en insistant qu'il leur obéit également.

Plusieurs des Bouviers qui sont sauvés des fourrières et des refuges démontrent clairement qu'ils ont reçu très peu ou pas d'entraînement de base, ni en obéissance ni de leçons à la maison; pourtant, ces mêmes chiens répondent bien à de tels entraînements de leur foyer adoptif. Il semble très probable qu'un manque d'entraînement du chien soit une cause significative de l'abandon de Bouviers.

Si vous n'avez pas l'intention d'entraîner votre chien, préférablement durant sa jeunesse, vous seriez mieux avec une race qui est petite et socialement soumise, par exemple un Berger Shetland. Un tel chien requiert aussi un entraînement, mais avec peu vous irez beaucoup plus loin qu'avec un Bouvier. 
 
De l'autre côté, si vos buts en entraînement à l'obéissance sont orientés vers le succès de compétitions à hauts niveaux (HIT, OTCh., et Gaines), je vous prie de réaliser que le Bouvier ne fait pas partie de la demi-douzaine de races qui conviennent mieux à ce genre de performance hautement raffinée. (Les Bouviers peuvent, avec un entraînement adéquat, exceller à des compétitions de travail tel que l'agilité, le trait, le tracking, la protection et le rassemblement.)
 
N'ACHETEZ PAS UN BOUVIER SI VOUS MANQUER DE
« LEADERSHIP » (PERSONNALITÉ DE CHEF).
 
Les chiens ne croient pas en l'égalité sociale. Ils vivent sous une hiérarchie sociale menée par un chef de meute (Alpha). Le chien alpha est généralement bienveillant, affectueux, et non-tyrannique envers ses subordonnés; mais il n'y a jamais de doute ni en lui ni en ses subordonnés que l'alpha est en charge et qu'il fait les règles. Quelle que soit la race, si vous n'assumez pas le leadership, le chien le fera tôt ou tard et avec plus ou moins de conséquences déplaisantes pour le propriétaire abdiquant. Tout comme le chien non entraîné, le chien chef de meute fait ses propres règles et les impose aux autres membres dans sa maison par moyens de postures physiques dominantes et d'un regard dur, suivis d'un grondement, ensuite un renversement ou une morsure. Les races diffèrent en tendance de dominance sociale; et les individus parmi une race diffèrent considérablement. Le Bouvier, de sa race, tend à être d'une personnalité socialement dominante. Vous ne pouvez vraiment pas permettre à un Bouvier de devenir votre chef. Vous n'avez pas besoin d'avoir la personnalité ou les manières d'un Sergent de la marine, mais vous devez avoir le calme, l'assertion et l'assurance en soi du parent prospère (« Parce-que je suis ta mère, voilà pourquoi! ») ou du professeur d'école primaire qui a du succès. Si vous croyez avoir de la difficulté à vous affirmer calmement et avec confiance pour exercer votre leadership, alors choisissez une race connue pour sa disposition socialement subordonnée, tel un Golden Retriever ou un Berger Shetland et, assurez-vous de demander à l'éleveur de vous sélectionner un des chiots les plus soumis de la portée. Si toute l'idée « d'être le boss » vous fait peur ou vous répugne, n'ayez pas de chien du tout. Les chats n'attendent pas de leadership. Un oiseau ou un hamster en cage, un poisson rouge ne nécessitent pas de leadership ou des règles de maison. Le leadership et l'entraînement sont inextricablement entrelacés (indissociables) : le leadership vous permet d'entraîner votre chien; et se faire entraîner par vous renforce sa perception de vous en tant qu'alpha.
 
N'ACHETEZ PAS UN BOUVIER SI VOUS N'APPRÉCIEZ PAS LA VALEUR DE LA CAMARADERIE DÉCONTRACTÉE ET L'AFFECTION CALME.
 
Un Bouvier devient profondément attaché et dévoué à sa propre famille, mais ne « porte pas son coeur sur sa main ». Certains sont remarquablement réservés, d'autres sont plus extravertis, mais peu d'adultes démontrent habituellement leurs affections de façon exubérante. Ils aiment être près de vous, habituellement dans la même pièce, préférablement sur un petit coussin confortable dans un coin ou sous une table, simplement en « vous tenant compagnie ». Ils aiment les conversations, les caresses et se coller quand vous le leur offrez, mais ils sont modérés et non-impérieux lorsqu'ils viennent demander affection. Ils sont émotionnellement sensibles à l'égard de leur gens préférés : lorsque vous êtes joyeux, fier, fâché ou triste, votre Bouvier le percevra immédiatement il s'en croira la cause. La relation peut être d'une grande douceur, profonde et subtile; c'est une relation de niveau « adulte à adulte », quoique certainement pas dépourvue d'enjouement. Lorsque les chiots, bien sûr, ils seront plus dépendants, plus enjoués et plus démonstratifs. En somme, les Bouviers tendent à être sobres et réfléchis plutôt que des clowns écervelés ou des sycophantes (braillards).  
 
Nombre de races retiennent, une fois adultes, une disposition plus immature et enjouée, par exemple le Berger Australien, le Malamute et d'autres. Plusieurs d'entre eux sont bien plus dramatiquement démonstratifs et/ou plus dépendants, collants, par exemple, le Golden Retriever.
 
N'ACHETEZ PAS UN BOUVIER SI VOUS ÊTES FASTIDIEUX SUR LA NETTETÉ DE VOTRE DEMEURE.
 
La dense fourrure hirsute du Bouvier et son amour des trous d'eau et de boue se combinent pour en faire un transporteur de saleté (jusque dans votre maison) hautement efficace, déposant du sable sur vos planchers et tapis et possiblement également sur vos mobilier et vêtements. Un Bouvier rentrant de quelques minutes à l'extérieur par une journée pluvieuse peut changer une maison immaculée en soue à cochons. Sa dense barbe absorbe de l'eau chaque fois qu'il boit, ensuite relâche des gouttes de saleté de part le plancher ou s'essuie sur vos cuisses. (Il est possible de couper la barbe et de garder les pieds rasés court à l'année longue afin de réduire les dégâts.) Alors qu'il est techniquement vrai que les Bouviers ne muent pas, vous trouverez que le processus de toilettage résulte habituellement en balles de poils détachés roulant à travers la maison, à moins de déposer les retraits directement du peigne à la poubelle. Mon intention n'est pas d'insinuer que vous devez être rustaud ou souillon pour vivre heureusement avec un Bouvier, mais vous devez avoir l'attitude que la compagnie de votre chien vaut plus à vos yeux que la netteté et vous devez être confortable avec une maison moins qu'immaculée.
 
Alors que tout chien, comme tout enfant, crée un degré plus ou moins grand de dégâts dans la maison, presque toutes les autres races de chien (à l'exception des Berger Anglais) sont moins de trouble que le Bouvier de ce côté. Le Basenji est possiblement le plus propre due à ses habitudes similaires aux chats; mais les chats sont encore plus propres et les poissons rouges salissent très rarement la maison.
 
N'ACHETEZ PAS UN BOUVIER SI VOUS ÊTES FASTIDIEUX SUR LES ODEURS DÉPLAISANTES.
 
Les Bouviers font partie des races de chiens plus flatulentes. Alors que le volume et l'arôme des émissions dépendent en partie de la diète, environ une demi-heure après un repas, votre nez le sait ! (Comme la période maximale d'émissions ne dure qu'une demi-heure à une heure, il ne serait pas irraisonnable de placer le chien à l'extérieur dans une cour clôturée pour cette période.) La fourrure du Bouvier, lorsque mouillée, a tendance à sentir plutôt marécageux. Un Bouvier mouillé confiné à une voiture ou dans une petite pièce pour environ une heure peut créer un arôme que même le moins des sensibles percevra. Certaines personnes considèrent que la barbe du Bouvier porte une odeur remarquablement déplaisante même lorsqu'elle est sèche et  a récemment été toilettée. La barbe du Bouvier tend à retenir les particules de nourriture, qui bientôt deviennent offensantes si la barbe n'est pas lavée fréquemment.
 
Presque toutes les races à poils courts, autres que les lévriers (hounds) ou les Chesapeake, ou chiens rapporteurs (à poils huileux), ont moins de chance d'offenser le nez par l'odeur générale de la fourrure ou du corps. Je suis certaine que plusieurs autres races sont moins flatulentes, mais il est difficile d'obtenir de l'information fiable puisque peu de propriétaires sont prêts à discuter du problème.
 
N'ACHETEZ PAS UN BOUVIER SI VOUS N'AIMEZ PAS FAIRE UN TOILETTAGE RÉGULIER.
 
La fourrure dense et hirsute du Bouvier requiert un toilettage régulier, non seulement pour avoir un air tolérablement bien, mais aussi afin de préserver la bonne santé de la peau qui se trouve en dessous et pour détecter et retirer des chardons, des tiques et autres insectes indésirables et dangereux. Pour le toilettage d'un « chien de maison », vous devez vous attendre à 10-15 minutes par jour de travail (par exemple, en écoutant de la musique ou en regardant la télévision) aux deux jours, ou bien, une demi-heure deux fois par semaine. Évidemment, chaque fois que votre Bouvier se frôle aux chardons, aux framboisiers ou autre végétation qui adhèrent à la fourrure, vous êtes assurés d'y être pour une heure ou plus à essayer de les retirer. Durant la saison de « oxtail », (États-Unis de l'ouest), vous devez inspecter les pieds et autres régions vulnérables chaque jour. Le toilettage du « chien de maison » ne requiert pas beaucoup de talent, mais requiert du temps et de la régularité. Garder la fourrure courte ou semi-courte, réduit de façon substantielle le temps de toilettage, mais n'élimine pas le besoin de régularité. Le toilettage d' « exposition » (concours de beauté) requiert beaucoup plus de talent et considérablement plus de temps et d'effort ou de toilettage professionnel dispendieux.
   
Presque tous les Bouviers qui sont sauvés de fourrières ou de refuges, démontrent les effets de plusieurs mois de « non-toilettage », résultant en une massive et horrible saleté, parfois avec de l'urine et des fèces cimentées à la fourrure du derrière. Il semble que le manque de volonté par rapport aux soins de la fourrure soit une cause principale d'abandon.
   
Plusieurs autres races de chien requièrent moins de toilettage; les races à poils courts en exigent très peu. Le Rottweiler a un tempérament et une personnalité similaires à ceux du Bouvier, mais requiert peu de toilettage.
 
N'ACHETEZ PAS UN BOUVIER SI VOUS N'AIMEZ PAS L'EXERCICE PHYSIQUE QUOTIDIEN.
 
Le Bouvier a besoin d'exercice pour maintenir la santé de son coeur et de ses poumons et afin de maintenir sa masse musculaire. À cause de sa disposition tranquille, décontractée, souvent paresseuse, votre Bouvier ne se donnera pas assez d'exercice à moins que vous l'accompagniez ou que vous jouiez avec lui. Un Bouvier adulte devrait avoir une sortie matinale d'un mile ou plus, alors que vous marchiez, courriez ou faites de la bicyclette à ses côtés, et une sortie similaire le soir. Pour un chiot, des promenades plus courtes et plus lentes plusieurs fois par jour sont préférables pour son exercice et l'entraînement à la propreté.          
 
Tout chien a besoin d'exercice plus ou moins de grande rigueur et durée. Si fournir cet exercice est hors de vos moyens, physiques ou de tempérament, alors choisissez parmi une des nombreuses petites races énergiques qui pourra s'exercer elle-même à l'intérieur des limites de votre cour clôturée. La plupart des Toys (chiens Jouets) et des Terriers sont de ces chiens, mais ne soyez pas surpris qu'un Terrier soit enclin à creuser le sol puisque creuser à la poursuite de rongeurs est le travail pour lequel ils ont été conçus et reproduits. Les chats peuvent s'exercer à l'intérieur avec des jouets tel une souris en peluche attachée à une corde. Les hamsters s'exercent eux-mêmes dans une roue de métal. Les plantes d'intérieur n'ont pas besoin d'exercice.  
 
N'ACHETEZ PAS UN BOUVIER SI VOUS CROYEZ QUE LES CHIENS DEVRAIENT COURIR EN TOUTE « LIBERTÉE ».
 
Que vous habitiez en ville ou à la campagne, aucun chien ne peut être laissé de façon sécuritaire à courir en toute « liberté » à l'extérieur de votre propriété clôturée sans votre supervision et contrôle immédiats. Le prix de cette « liberté » est inévitablement la blessure ou la mort : par bataille de chiens, par les automobiles, par la Fourrière ou par des voisins irrités. Malgré le fait que les Bouviers sont des chiens qui aiment la maison et qu'ils sont moins enclin à errer que la plupart des races, un Bouvier non clôturé est destiné au désastre. Tout comme d'autres races développées pour le travail de bétail, la plupart des Bouviers ont hérités d'un fort « instinct de rassemblement », ce qui est un instinct renforcé et légèrement modifié à poursuivre et capturer des proies larges et convenables. Le Bouvier vivant à la campagne  non-clôturée découvrira tôt ou tard la ferme du voisin (moutons, bétail, chevaux, volailles) et répondra à l'urgence génétique qui le pousse à pourchasser et harceler de tels animaux. La loi de l'État accorde presque toujours le droit légal au propriétaire du troupeau de tuer quelconque chien pourchassant ou « inquiétant » son troupeau et presque tous les propriétaires de troupeaux sont rapides à agir sur ce point! Le Bouvier de ville laissé libre exercera probablement son instinct de rassemblement hérité sur des joggeurs, cyclistes et automobilistes. Un Bouvier entièrement entraîné à l'obéissance peut jouir de la liberté limitée et supervisée de promenades sans laisse avec vous dans des environnements choisis de façon appropriée.
 
Si vous ne voulez pas la responsabilité de confiner et de superviser votre animal de compagnie, alors aucune race de chien ne vous convient. Un chat stérilisé ne survivra un peu plus longtemps qu'un chien à une telle irresponsabilité lorsqu'on donne la « liberté », mais éveillera éventuellement la tristesse. Une meilleure réponse pour ceux qui doivent absolument voir leurs animaux « libres » serait d'installer des stations de nourriture pour les animaux indigènes, tels que les ratons-laveurs, qui visiterons ces lieux de distribution et qui tolèreront peut-être éventuellement votre observation rapprochée.
 
N'ACHETEZ PAS UN BOUVIER SI VOUS NE POUVEZ PAS FINANCIÈREMENT VOUS PERMETTRE D'EN ACHETER, NOURRIR ET SOIGNER UN.
 
Le Bouvier est une race dispendieuse à acheter, puisque entretenir un élevage consciencieux avec égard au tempérament, à la facilité d'entraînement et à la santé physique (les hanches en particulier) ne peuvent se faire de façon « cheap ». Le temps que l'éleveur doit consacrer sur la pré-éducation et la socialisation de chaque chiot est également coûteux. Le chiot « bon-marché » provenant d'un « éleveur de fond de cour » accouplant, sans sélection, deux quelconques Bouviers de sexe opposé pourrait très bien s'avérer extrêmement dispendieux en termes de mauvais tempérament, de mauvaise santé et de la lacune d'une socialisation essentielle. D'autre part, un chien adulte ou chiot plus âgé est occasionnellement disponible à prix modeste d'un propriétaire désenchanté ou d'un éleveur, refuge ou « sauveteur » chez qui le chien a été abandonné; la plupart de ces Bouviers « usagés » sont capable de devenir de merveilleux chiens pour vous si vous leur fournissez un entraînement, un leadership et de la compréhension. Quelque soit le coût initial de votre Bouvier, son entretien sera dispendieux. Étant de grands chiens, les Bouviers mangent de gros repas. (Dois-je ajouter que ce qui entre d'un côté doit éventuellement sortir de l'autre ?) Les grands chiens ont tendance à produire de plus grandes factures vétérinaire puisque la quantité d'anesthésie et de la plupart des médicaments sont proportionnels au poids corporel. La stérilisation, plus coûteuse chez les chiens plus grands, est une dépense essentielle pour pratiquement tous les Bouviers de compagnie puisque ça « enlève le souci de se rapprocher », prévient de sérieux problèmes de santé plus tard dans la vie et fait du chien un compagnon plus plaisant. Les Bouviers sont sujets à deux problèmes qui peuvent être dispendieux à traiter : la dysplasie des hanches et la torsion d'estomac (votre meilleure assurance contre la dysplasie serait de n'acheter que d'une portée dont les parents et (si possible) les grands-parents ont été certifiés OFA). Oui, en général ça veut dire qu'on doit débourser davantage. Malgré la possibilité d'une prédisposition génétique pour la torsion d'estomac, il n'y a pas de test disponible permettant un élevage sélectif pour l'éviter. La meilleure prévention serait de ne pas nourrir votre chien trop tôt avant ou après un exercice vigoureux. Le toilettage professionnel, si vous l'utilisez, est dispendieux. Un équipement adéquat d'outils de toilettage pour utilisation à la maison s'additionne en une bonne somme, mais une fois acheté durera plusieurs vies de chien. Enfin, la modeste somme requise à la participation à une série de classes d'entraînement de base à l'obéissance est un investissement essentiel à une cohabitation harmonieuse avec votre chien; de tels frais sont les mêmes pour chaque race, mais vous devrez probablement voyager un peu plus loin afin de trouver un professeur compétant en matière de races plus formidables, tel que le Bouvier. Les modestes coûts des immunisations annuelles et de la licence municipale sont généralement les mêmes pour chaque race, sauf quelques villes accordant des coûts moins élevés aux chien stérilisés.
 
Tout chien, quelque soit sa race ou le prix de son acquisition, requièrent des coûts significatifs d'entretien et sont tous sujets à des urgences vétérinaires très dispendieuses. Il en est de même pour les chats.
 
N'ACHETEZ PAS UN BOUVIER SI VOUS VOULEZ « LE PLUS RÉCENT, LE MEILLEUR ET LE PLUS FÉROCE CHIEN D'ATTAQUE TUEUR ».
 
Alors que la capacité du Bouvier en tant que chien de protection personnelle et en tant que chien policier à été justement et bien publicisée et occasionnellement exagérée de façon dramatique, le Bouvier n'a pas plus de capacité dans ce domaine qu'une douzaine d'autres races de chiens de protection. Et les Bouviers n'en sont pas tous capables à niveau égal : certains le sont très fortement, d'autres, plus modérément, mais plusieurs d'entres eux ont une capacité naturelle insuffisante pour un tel travail. Étant donné sa disposition plus décontractée, le Bouvier met un peu plus de temps à réagir agressivement à une menace que le ferait la plupart des autres races de protection. D'autre part, pour la même raison, il est probablement plus facile pour son manieur d'amener le Bouvier au contrôle et plus facile de le retenir à la morsure ou de le faire arrêter lorsqu'il le lui est commandé. Peu importe la race, avant que le chien puisse être entraîné à la protection de façon sécuritaire, il doit avoir un grand respect pour le leadership de son manieur et doit être solidement entraîné en obéissance de base par ce même manieur. Tout aussi essentiel, il doit avoir un tempérament d'une stabilité et d'une solidité dur comme fer et doit également avoir été assez « socialisé » parmi le monde extérieur pour savoir que la majorité des gens sont amicaux et inoffensifs, afin qu'il puisse éventuellement apprendre à distinguer les mauvais des bons gars. Même avec un tel chien, un entraînement de protection sécuritaire exige plusieurs centaines d'heures de travail dévoué de la part du manieur; une grande partie de cet entraînement s'effectuera sous la supervision d'un entraîneur possédant une profonde expertise. Je vous en prie, n'achetez aucun chien à des fins de travail de protection à moins que vous soyez absolument dévoué à l'énorme quantité de travail qui sera exigé de votre part. Aussi, parlez-en à votre avocat et à votre compagnie d'assurance d'abord.
 
Différemment du chien entraîné à la protection, celui entraîné à mordre à première ordre ou en réaction à l'agression physique de son maître, le « chien dissuasif », détourne la grande majorité des cambrioleurs, violeurs et assaillants aspirants que par sa présence, son apparence et son comportement. En voyant un tel chien, le malfaiteur potentiel décide simplement de chercher ailleurs pour une victime plus certaine. Pour ce travail, tout ce qui est nécessaire est un gros chien qui semble bien entraîné et sans peur. Le Bouvier peut jouer ce rôle de manière admirable, possédant de plus, une couleur généralement sombre et une apparence hirsute et « bestiale » qui ajoute à l'impression redoutable et sans crainte qu'il dégage. S'il a été appris au chien de japper quelques fois sur commande, par exemple: « Brutus, surveille-le! » plutôt que « Fifi, parle pour un biscuit ! », ce truc peut être pratique pour augmenter l'effet de dissuasion.
 
D'autres races de chien tout aussi convenables à la protection ou à la dissuasion incluent le Doberman, le Rottweiler, le Berger Allemand, le Briard et les Bergers Belges (Groenendael, Tervuren et Malinois). Parmi ces chiens, les trois premiers sont reconnus par le public en tant que « chiens policiers » et sont probablement bien plus craints par la plupart des criminels potentiels que le serait le Bouvier. Le Malamute lui, malgré qu'il ne soit pas convenable à la protection est très efficace à la dissuasion à cause de son apparence très semblable à celle du loup.
 
N'ACHETEZ PAS UN BOUVIER SI VOUS VOULEZ UN CHIEN AYANT AUCUNE AGRESSIVITÉ OU INSTINCT DE PROTECTION.
 
La plupart des Bouviers ont une personnalité déterminée et confiante. Lorsque confronté à une menace, un Bouvier adéquat sera un peu plus prêt à se battre qu'à fuir. Or, il pourrait avoir une réponse agressive dans une situation où la plupart des autres races reculeraient. La plupart des Bouviers ont une certaine tendance à agir agressivement pour repousser des étrangers sur leur territoire (par exemple, votre maison) et pour contrer des agressions portées sur leur meute (vous et votre famille). S'il n'a pas d'entraînement et de leadership de votre part pour le guider, le chien ne peut correctement juger qui repousser et qui tolérer. Sans entraînement et de leadership, tôt ou tard, il pourrait blesser une personne innocente qui vous poursuivra avec succès pour tout ce que vous possédez. Avec un bon entraînement et du leadership de votre part, il peut être extrêmement valable en tant que protecteur de votre maison et famille. (Voir aussi les remarques concernant la stabilité et la socialisation ci-haut.)
 
Si vous ne ressentez pas le besoin d'un chien déterminé ou si vous avez le moindre doute de votre habileté et volonté de fournir la socialisation, l'entraînement et le leadership essentiels alors, je vous en prie, choisissez une des nombreuses races soulignées pour leur tempérament aucunement agressif, tel qu'un Sheltie ou un Golden Retriever.  
 
N'ACHETEZ PAS UN BOUVIER SI VOUS NE VOULEZ PAS VOUS ENGAGER POUR LA TOTALITÉ DE LA VIE DU CHIEN.
 
Aucun chien mérite d'être délaissé parce que ses propriétaires veulent déménager dans un appartement n'acceptant pas les animaux; ou parce qu'il n'est plus un petit chiot mignon ou n'a pas évolué pour devenir un gagnant de concours de beauté; ou encore parce que ses propriétaires, par manque de leadership et d'entraînement lui ont permis de devenir un adolescent délinquant possédant un répertoire de comportements indésirables. Les perspectives d'une seconde maison affectueuse et responsable pour un chien « usagé » ne sont jamais bonnes; mais le sont encore moins pour un gros chien broussailleux ayant de mauvaises manières. Un Bouvier largué à la fourrière ou dans un refuge n'a presque aucune chance de survie à moins qu'il ait la merveilleuse bonne fortune d'être aperçu par quelqu'un de dédié au Bouvier Rescue (programme de sauvetage de Bouviers). Les perspectives d'adoption pour un Bouvier plutôt jeune, bien entraîné et bien toiletté dont le propriétaire recherche l'assistance du Club de Bouvier ou groupe de Rescue le plus près sont plutôt bonnes; par contre, un Bouvier plus vieux a des perspectives moindres. Contacter votre club de Bouvier ou groupe de Rescue local si vous êtes diagnostiqués comme étant en phase terminale d'une maladie ou si vous avez des raisons tout aussi valables de chercher un foyer adoptif. Contacter votre club de Bouvier local si vous commencez à éprouver des difficultés au niveau de l'entraînement de votre Bouvier afin qu'elles puissent être résolues. Faites des arrangements dans votre testament ou avec votre famille afin d'assurer des soins continus ou un foyer adoptif pour votre Bouvier, advenant votre décès avant lui.
 
La longévité d'un Bouvier se situe entre 10 et 15 ans. Si cela vous semble une trop longue durée pour offrir une loyauté sans équivoque à votre Bouvier, alors je vous en prie, ne vous en procurez pas un! En fait, puisque la majorité des chiens possèdent une longévité aussi longue sinon davantage, je vous en prie, n'ayez aucun chien!
 
EN CONCLUSION
Si toutes les « mauvaises nouvelles » précédentes sur les Bouviers ne vous ont pas détourné de la race, alors n'hésitez plus, PROCUREZ-VOUS UN BOUVIER ! Ils sont tous aussi merveilleux que vous l'avez entendu!

Si vous achetez un chiot, magasinez soigneusement afin de trouver un éleveur responsable et bien informé qui place en haute priorité un tempérament sain et la facilité d'entraînement et une bonne santé à tout accouplement. Un tel éleveur interrogera et éduquera des acheteurs potentiels avec soin; un tel éleveur continuera d'être disponible pour des conseils et consultations pour le restant de la vie du chiot et insistera qu'on lui retourne le chien si jamais il vous était impossible de le garder.

Par contre, il y a une alternative à acheter un chiot Bouvier, vous voudrez peut-être considérer plus sérieusement l'adoption d'un Bouvier Rescue. Malgré l'irresponsabilité de leurs propriétaires précédents, pratiquement tous les Bouviers « sauvés » ont démontré une grande volonté à la réhabilitation pour devenir de superbes compagnons de famille pour un foyer adoptif responsable et affectueux. Plusieurs « adopteurs » sont des entraîneurs talentueux qui évaluent le tempérament et fournissent un entraînement-remède avant de permettre le placement de ces chiens et qui offrent un support de conseillé par la suite. Contactez les éleveurs de Bouviers ou membres du club de Bouviers locaux afin de connaître celui qui fait le travail de Rescue.
 
LE MOT DE LA FIN

J'ai d'abord écrit cet article il y a 10 ans. Depuis, c'est devenu un classique de la littérature du Bouvier, réimprimé de nombreuses fois. Depuis ce, j'ai consacré près de 5 ans au Rescue de Bouviers en sauvant, réhabilitant et plaçant personnellement 3 ou 4 bouviers par an et en aidant à en placer d'autres. Très peu de révision était nécessaire pour cette nouvelle édition.

Pour plus d'informations pour sauver un Bouvier des Flandres, svp contactez (en anglais):
Pam Green
Du Clos de la Fourrière
9269 Mace Blvd.
Davis, CA 95616-9602
(530) 756 - 2997



 
 

 
 
 
 
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